Il Franchising o Affiliazione commerciale, è una formula di collaborazione tra due soggetti, giuridicamente e matrimonialmente autonomi, che stipulano un contratto attraverso il quale il Franchisor (Affiliante), concede al Franchisee (Affiliato) l’uso della propria formula commerciale.

Ciò comporta per l’affiliato il diritto allo sfruttamento del marchio e del know-how, cioè dei segni distintivi dell’affiliante e dell’insieme delle metodologie di lavoro, delle conoscenze e delle tecniche che l’affiliante mette a disposizione dell’affiliato per trasferirgli le competenze imprenditoriali, professionali e gestionali.